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英女王时代落幕,失去伊丽莎白二世的君主制和英联邦将走向何方?

每日经济新闻 2022-09-09 21:46:41

◎伊丽莎白二世是当代英国与往昔“日不落帝国”的纽带,随着纽带的断裂,在当前多重危机的挑战之下,失去女王的英国和英联邦将何去何从?

每经记者 文巧    每经编辑 高涵    

伊丽莎白二世 图片来源:新华社

当地时间2022年9月8日18时30分许,英国白金汉宫发布消息,英国女王伊丽莎白二世在苏格兰巴尔莫勒尔城堡去世,享年96岁。在位70年,她是迄今为止在位时间最长的英国君主。

而两天前,她刚刚在苏格兰阿伯丁郡的巴尔莫勒尔接见丽兹·特拉斯,正式任命后者为新任英国首相。

女王逝世后,其子、73岁的威尔士亲王查尔斯将继承英国王位,正式称号为“国王查尔斯三世”。当地时间9月9日,英国白金汉宫宣布,国王查尔斯三世将于当地时间10日上午10时在圣詹姆斯宫正式宣誓登基。

从工业时代到互联网时代,伊丽莎白二世经历了15位英国首相更迭,走过了二战和冷战时期,见证了金融危机和英国“脱欧”,在英国的发展中扮演了非常重要的角色。

作为英国人民心中的精神象征以及英联邦的信仰基石,女王深受英国以及英联邦民众的爱戴。她也是当代英国与往昔“日不落帝国”的纽带,随着纽带的断裂,在当前多重危机的挑战之下,失去女王的英国和英联邦将何去何从?

“王室企业”价值280亿美元,英女王遗产将如何分配?

女王去世后,按照王室继承顺序,其长子查尔斯立即继承王位成为英国“国王查尔斯三世”,查尔斯的妻子卡米拉也将拥有新头衔——“王后”(Queen Consort)。

据媒体报道,查尔斯继位国王后,将开始对不列颠群岛、英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰进行访问。

在查尔斯成为国王后,其大儿子威廉王子将获得威尔士亲王的头衔,他也因此成为了王位第一继承人。威廉王子和妻子凯特王妃的孩子们分别排在王位继承的第二位(乔治王子)、第三位(夏洛特公主)和第四位(路易王子)。

据美媒ABC News报道,一般来说,王位继承权落在继承人的第一个孩子及其子女身上,其次是继承人的兄弟姐妹及其后代,依此类推。因此,查尔斯的另一个儿子哈里王子排在王位继承的第五位。

据《商业内幕》报道,伊丽莎白二世已经积累了5亿美元的个人资产,主要为她的投资、艺术品收藏、珠宝和房地产,其中包括桑德灵厄姆宫和巴尔莫勒尔城堡。据《星期日泰晤士报》的2022年富豪榜,女王的个人身家约为3.7亿英镑(4.26亿美元)。查尔斯将在加冕后继承女王的大部分资产。

根据皇室1993年与英国前首相约翰·梅杰 (John Major) 达成的协议,英国有一项特殊的法律条款,为避免皇室财富受到损害,君主之间的继承将免征40%的遗产税。也就是说,这项条款可以免除查尔斯为女王留下的资产缴纳遗产税。

除个人资产外,女王的资产还包括在皇室公共财产中。据福布斯报道,女王在位时主要通过一个名为“主权拨款”(Sovereign Grant)的纳税人基金获得收入,该基金按年度支付给英国王室。这一制度起源于乔治三世国王达成的一项协议,当时他放弃了从议会获得的收入,以便为自己和王室后代获得固定的年收入。最早这个基金被称为“王室年俸”(Civil List),2012年更名为“主权拨款”。

根据一份可追溯到1760年的一项协议,该拨款设定为英国皇家财产局利润的15%,在2021年和2022年这笔年度拨款金额均略高于8600万英镑,主要被用于支付公务旅行、财产维护以及白金汉宫的运营或维护费用。而女王和大家庭的私人开支是通过一个名为“私密钱包”(Privy Purse)的单独津贴支付的。作为继承者,查尔斯在今后将从英国财政部获得这笔年度主权赠款。

因英国王室类似家族企业,英国有时也会将王室称为“王室企业”(The Royal Firm或 Monarchy PLC)。王室企业由女王领导的温莎王室的高级成员和公众人物组成,他们共同经营着这个商业帝国,每年通过电视转播活动和旅游业为英国经济注入数亿英镑。王室企业的成员包括女王和其他七位皇室成员——查尔斯和妻子卡米拉、威廉王子和妻子凯特、安妮公主、爱德华王子和妻子索菲。

据福布斯报道,截至2021年,王室企业拥有近280亿美元的房地产资产,包括价值195亿美元的皇冠庄园、价值49亿美元的白金汉宫、价值13亿美元的康沃尔公国、价值7.48亿美元的兰开斯特公国、价值6.3亿美元的肯辛顿宫以及价值5.92亿美元的苏格兰皇冠庄园,这些资产无法出售。

不过,查尔斯不会直接继承这个价值280亿美元的帝国,他将以信托的方式继承和管理这些皇室财产。

查尔斯 图片来源:新华社记者 韩岩 摄

“伦敦桥塌了”,君主立宪制还能维持吗?

作为君主立宪制国家,在英国,掌握实权的是首相,而王室并不具备实权,更多的是一种国家象征。尽管如此,在70年的在位时间里,女王在英国的稳定和发展中扮演着重要的角色。

女王以强烈的责任感著称,在英国影响力下降、社会和国际环境变迁、君主制度遭质疑的时代里,她成为许多英国人心中稳定和连续性的象征,对君主立宪制下的元首职责给出了几乎完美的诠释。

她见证了君主立宪制在这个衰落的“日不落帝国”的兴衰起伏,也在反对声此起彼伏且不断更迭的世界中捍卫着这个古老的制度。

据外媒报道,女王很少被卷入外交政策争议,她通常会避免在公共场合表达自己的政治观点或发表有争议的言论,对于一个经常在风口浪尖上的人来说,这绝非易事。伦敦大学历史与政策主任菲利普·墨菲表示,作为一个立宪君主,很大程度上是在重复无聊的政权,而她似乎从未反抗过,这也被称为责任感。

然而,尽管女王的谨慎和稳定在很大程度上被认为是君主立宪制的福音,但其后代子孙的私生活偶尔会成为君主立宪支持者的眼中钉。近年来,英国王室深陷一系列丑闻,包括查尔斯与深受民众爱戴的戴安娜王妃离婚,哈里王子脱离王室。

伴随着王室声誉的受损,质疑君主立宪制以及王室,呼吁建立共和制的声音也在高涨。随着伊丽莎白二世时代的落幕,接下来英国政体如何演变充满了不确定性。有外媒评论认为,查尔斯和他可能的继任者威廉王子可能会见证君主立宪制的瓦解。

“除非民众真心拥戴你,否则君主制没有保留的必要性,尤其是纳税人每年要花费8000万美元维持王室生活的情况下。”《星期日邮报》也曾谈到女王之后君主立宪制将岌岌可危。

据《每日邮报》报道,今年6月底,英国王室公开了2021年度的财政支出,英国王室共支出了1.024亿英镑,比前一年度增长了17%,其中大部分用在了修缮白金汉宫上面,达到了5469万英镑。而王室目前正面临着巨大的亏空,高达1460万英镑,为此不得不动用白金汉宫的“储备金”来弥补。

根据YouGov6月公布的一项民调,相比2012年,英国君主立宪制的支持率已经大幅降低。数据显示,62%的英国人认为未来应该继续实行君主立宪制(这个数字在2012年为75%),而22%的英国人认为应该改由民选国家元首取代。

并且,虽然公众的支持率仍然较高,但在过去十年中,君主制在年轻人中在失去了青睐。2011年,59%的18~24岁的人认为英国应该继续实行君主制,而今天这一比例仅为33%。

“伊丽莎白二世是传统的坚持者,而众所周知,查尔斯想要一种更放松和‘非正式化’的王位,有传言说他想搬出白金汉宫,把它变成皇家办公大楼和博物馆,并将克拉伦斯宫作为他在伦敦的官邸。”《卫报》专栏作者西蒙·詹金斯写道,“国王查尔斯三世也许有自己的坚持和激情,他可能觉得自己有权扮演更积极的角色,但他的首要工作是改革君主制的形象。”

9月8日,民众聚集在英国伦敦的白金汉宫外。图片来源:新华社记者 李颖 摄

后女王时代,英联邦何去何从?

伊丽莎白二世继位时,英国仍然维持着大英帝国的大部分疆域。在随后的岁月里,前殖民地纷纷走上自治和独立的道路。女王凭借自己的感召力和频繁的出访,让后殖民地时代的英联邦国家仍然能维持对英国的文化向心力,同时也维系着英国与各国的良好关系。在她的领导下,英联邦从8个成员国发展到今天的56个。

英联邦大多数是英国的前殖民地,横跨非洲、亚洲、美洲、欧洲和太平洋,占世界土地面积的四分之一,涵盖了世界上近三分之一的人口。

从1952年继位以来,女王统治了英联邦一共70年,是在位时间最长的英国君主。伊丽莎白二世以她的智慧获得了众多英联邦国家民众的拥护,英联邦在宣布女王逝世时的公告中形容,“一盏明灯已经熄灭”。随着女王的去世,她身后的英联邦又将何去何从?

回到2018年,英联邦在白金汉宫举行了自成立以来最重大的英联邦政府首脑峰会,当年的会议也是女王参加的最后一次英联邦政府首脑峰会。在这场会议上,女王提出希望下一任英联邦元首由查尔斯担任,也得到了成员国首脑的一致同意。

值得注意的是,近年来,作为英联邦王国之一的澳大利亚已经开始探索共和制道路。澳大利亚多位高官都曾表达过,在英女王伊丽莎白二世退位后,澳大利亚成为共和政体国家并脱离英联邦的希望。

去年11月30日,太平洋岛国巴巴多斯正式脱离英联邦成为共和国,此前担任巴总督的桑德拉·梅森宣誓就任该国首任总统,取代英国女王伊丽莎白二世成为新的国家元首。

据媒体报道,如今女王去世,或许越来越多的国家会寻求改变政体,并切断与英王室的联系,这可能会给英联邦带来巨大的震动。

而女王离世后的难题还不止于此。除了英格兰之外,英国其他几个地区都曾闹过独立,尤其是苏格兰,在2014年还进行过独立公投。如今,女王去世可能会导致以苏格兰为首的地区加速独立,令英国面临分裂的压力。

当前,在新冠疫情影响持续,通胀高企和欧洲极端天气和能源危机的挑战之下,失去了女王的英国和英联邦将走向何处,答案仍未可知。《卫报》在一篇报道中这样写道,伊丽莎白二世是当代英国与往昔“日不落帝国”的纽带。如果这条纽带断了,英国究竟会走向何方,这是一个谁也无法预测的难题。

封面图片来源:新华社

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