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“抛弃”传统的GDP 经济学家又有新想法

华尔街见闻 2019-03-20 17:12:31

麻省理工学院多位经济学家为弥补“免费的互联网产品所创造的价值没有被计入传统的GDP内”这一缺憾,从而提出GDP-B的概念,意在让经济生产的价值在互联网时代能被全面展现。

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当GDP不能与社会经济生活与时俱进时,它可能就要面临被抛弃的命运。

据美国新媒体Axios报道,麻省理工学院多位经济学家在即将联合发表的一篇论文中推荐使用GDP-B这一概念,因为它加入了免费互联网产品所创造的价值。而这一价值被传统的GDP所忽略。

论文的联合署名作者Avinash Collis表示,非互联网产品被互联网产品所取代后,只有一半的价值被体现在GDP上。比如在通信领域,座机衰落后减少的价值被计算到传统的GDP中,而移动互联网通信兴起所创造的的价值却没有。

免费的互联网产品如何计算价值?

为了计算出免费的互联网产品的价值,研究人员选择以Facebook为例做实验。在实验中,研究人员向Facebook的使用者报价,价格累加到足以与他们达成“弃用Facebook一个月时间”为止。在经过多次实验后,研究人员把一系列最终报价取平均值,以此作为Facebook的价值。

据研究人员估计,Facebook自2004年投入市场以来,其未被传统的GDP所捕获的价值增速每年在0.05%-0.11%之间。

但对这一研究持反对意见的分析人士认为,不能因为Facebook是免费的,就想当然地认为在传统GDP中未算入它的价值。卡内基梅隆大学的经济学家Laurence Ales表示,当Facebook向员工支付薪水,亦或收取数字广告费时,它的价值都已经被计算在传统的GDP中了。

这些年取代传统GDP的方案还有……

GDP是被世界公认的衡量一个国家经济发展的指标。但这一指标,近年来却频频被美国研究者认为已经不能全面反映国家的经济发展状况。

上世纪90年代,美国经济分析局(BEA)提出“绿色GDP”的概念,以扭转传统的采矿业在经济生产中被夸大的影响力。

2016年,南加州大学经济学家Richard Easterlin提出所谓的“国民幸福总值”,意在强调民众在经济生产中体验到的幸福感。

2018年,马里兰大学的Charles Hulten和费城联邦储备银行的Leonard Nakamura在注意到互联网引领下的经济发展态势后,共同提出“扩大GDP”(extended GDP)概念,计划将国民在互联网上创造的价值收纳入GDP中。

华尔街见闻 胡琛(封面及内文图来源于摄图网)

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责编 杨诗涵

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