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后乔布斯时代 苹果能否再掀“排队狂潮”

中国证券报 2011-02-22 08:48:15

从2004年8月苹果公司创始人、首席执行官乔布斯第一次因病离职至今,这个问题就一直被反复探讨。如今,乔布斯的离去很可能即将成为现实,苹果的“后乔布斯时代”却依旧充满疑问。

[title]苹果“腹背受敌”[/title]

  每当苹果新品上市,全球“果粉”都会彻夜排队,尝鲜为快。如果没有了史蒂夫·乔布斯,苹果公司会是什么样子?

  从2004年8月苹果公司创始人、首席执行官乔布斯第一次因病离职至今,这个问题就一直被反复探讨。如今,乔布斯的离去很可能即将成为现实,苹果的“后乔布斯时代”却依旧充满疑问。尽管舆论对于乔布斯目前真实的健康现状有不同猜测,但如何在没有乔布斯的情况下保持活跃前卫的创新能力、清晰大胆的公司战略以及蓬勃健康的公司形象,将是苹果力求长久“保鲜”的必修课。

  竞争与机遇并存

  2月16日,美国媒体发表配图报道称,于1月17日宣布任内第三次病休的乔布斯深受胰腺癌的折磨,目前仅仅剩下六个星期的生命。虽然,去年10月以来的连续病休让人们已意识到了乔布斯将离开苹果头把交椅,但可能连有限影响力和智力支持都无法提供的状况,还是让舆论大惊,纷纷猜测乔布斯是否会出席美国总统奥巴马与美国IT巨头的派对。

  事实是,19日,乔布斯不仅出席了这次私人派对,还在派对中自如谈话、饮酒,这让他的崇拜者相信,有关“六周生命”的说法纯属谣言。苹果公司始终未针对乔布斯近期的健康状况发出官方声明,公司股价尽管在上周五大跌2.16%,但在去年病休以来的四个月中仍累计上涨约30美元。

  投资者的乐观有赖于苹果公司及美国IT业的良好状况。目前,全球IT行业蕴含着巨大的机遇,奥巴马邀约IT巨头“掌门人”,正是希望将IT行业发展作为支撑美国经济快速发展、创造就业的重要支撑力量;而近年来凭借IPOd和iPad产品令竞争者相形见绌的苹果,当然希望在这一发展良机中继续保持领先。

  苹果“腹背受敌”

  当然,苹果也面临着其他行业玩家的有力挑战。诺基亚目前就正与微软进行谈判,希望能将微软的操作系统用于诺基亚手机,其此番操作的目标直指苹果和谷歌。

  15日,苹果推出的订阅服务引发巨大争议。比利时反垄断机构认为,苹果有可能涉嫌滥用市场支配地位,或再度面临反垄断调查。欧洲委员会可能对苹果推出的订阅服务进行调查,以确定苹果在该市场是否拥有垄断地位,以及如拥有垄断地位,30%的提成费用是否过高。

  此外,谷歌发布了“One Pass”数字内容支付服务,作为对苹果相关服务的回应。谷歌的这项服务将为跨越网站和移动应用的内容提供单一支付点。与苹果系统不同,使用One Pass的出版商可直接与客户交流并提供其内容的访问授权。

  除行业竞争外,苹果“自家后院”也危机四伏。如果说去年的“天线门”事件暴露了苹果在产品设计和生产质量管理上的漏洞,那么近期连续出现的生产安全问题,则更直接、强烈地冲击着苹果的公司形象。

  苹果《2011年供应商责任进展报告》公布了127个生产设施的审计结果,包含其违反苹果公司供货商行为准则核心条款的情况。报告显示,苹果公司在全球范围内共有37家厂商存在严重违规行为。其中,“在苹果公司供应商胜华科技苏州工厂,有137名工人因暴露于正己烷环境,健康遭受不利影响……”这些事件折射出的管理缺位,值得苹果反思。

  不确定性犹存

  当苹果面临各种压力和挑战时,乔布斯健康状况再亮“红灯”,成为IT业内外的热议话题。

  美国当地投资银行分析师吉恩·蒙斯特表示,如果乔布斯保持健康,至少在未来10年内,苹果都将在全球科技领域中占据最佳地位,iPad和iPhone所取得的巨大成功和行业领先优势短期内将难被撼动;但如果乔布斯退休甚至永远离去,苹果的前景难料。他表示,谷歌将是苹果的主要劲敌,双方的竞争在很大程度上取决于创新。如果能够保持创新,股价就会上扬。否则,股价也将随之下跌。

  也有行业分析师认为,回顾苹果近十年来的“暴发史”,作为公司灵魂人物的乔布斯无疑扮演了一个伟大舵手的角色,无论是iPod、iPhone还是iPad,还有全新的Mac电脑和笔记本,都在其操盘下顺利面世;然而就公司层面来说,乔布斯如同艺术家般的创新精神和敏锐的市场触觉的确是苹果成功的基础,但苹果之所以伟大,依赖的是整个公司管理团队成员近乎完美的执行力。因此,只要其管理团队的其他核心人员不出现重大变故,苹果的产品和市场发展应不会出现太大问题。

  美国媒体指出,对于苹果公司来讲,既然乔布斯连续病休已成事实,那么尽快寻求“后乔布斯时代”的生存发展之道必须提上日程;从短期来看,乔布斯病休所带来的不确定性将持续存在一段时间。

  受惠于美国经济复苏,近来美国IT企业公布的四季度业绩不俗。美国总统奥巴马上周会见了谷歌和苹果这些IT巨头的高管,希望他们能继续增加开支以推进高科技创新,并且更多地雇佣员工,以缓解目前高失业率。

  IT业回暖

  由于企业客户需求持续强劲且毛利润率大幅上升,美国科技巨头戴尔公司2月15日盘后公布的上一财年第四季度业绩超过分析师预期。

  财报显示,戴尔当季收入攀升5.3%至156.9亿美元,当季毛利润率则从16.6%升至21%。戴尔当季实现利润9.27亿美元,合每股盈利0.48美元。

  戴尔还预计,新一财年收入将增长5%-9%。公司表示,预计第一财季个人和企业客户业务将出现正常的季节性下降,因此当季收入也会出现小幅环比下滑。公司高管表示,预计本轮企业技术硬件的更新周期可能将持续两年时间,这令戴尔以及其他电脑企业受益。此外,戴尔将继续寻求收购,包括在服务器、存储设备及服务领域,寻找可为其带来知识产权的收购交易。

  微软1月底发布的第二财季财报也显示,受企业用户购买了更多Office办公套件和服务器软件,以及消费者购买Xbox Kinect体感游戏套装热销的推动,微软当季净利润为66.3亿美元,合每股收益77美分,超过市场预期。

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  助力经济复苏

  IT行业的回暖不仅反映出美国经济复苏步伐渐稳的态势,同时反过来也为经济的持续复苏提供驱动力。美国总统奥巴马上周在加州宴请IT行业领袖商谈就业及创新等问题。他希望这些大公司能支持他,继续增加开支以推进高科技创新。

  在加州与奥巴马见面的十几位科技企业高管包括Facebook创始人马克·扎克伯格、谷歌CEO埃里克·施密特、苹果公司创始人兼CEO乔布斯等。另外出席本次会议晚宴的还有雅虎、甲骨文等公司的负责人以及斯坦福大学校长。

  奥巴马1月发表的年度国情咨文中重点谈论经济问题,包括美国政府将出台更多政策创造、保护工作岗位。奥巴马在国情咨文中还分两大部分阐述了其促进经济、创造就业的系统措施。一方面,审查所有联邦监管规则,去除给企业造成不必要负担的规则;另一方面,则是通过给企业营造良好的海外营销环境来刺激其业务发展。

  白宫上周末表示,奥巴马希望通过此次加州会谈,与IT行业精英持续交流思想,“如此,我们将能够像合作伙伴一样,一起来促进美国经济的增长并创造更多就业机会”。白宫表示,“高科技部门一直是一个模范,我们希望在美国其他尖端行业中看到这样的经营表现,希望这些美国的尖端行业能够创造新的工作机会并把工作留在美国,这就是总统想要谈的东西”。

  外界对乔布斯之后谁将执掌苹果一事已猜测数年,但苹果公司官方一直对这一话题讳莫如深。不过,在乔布斯此次再度因病退居二线后,苹果的股东们坐不住了。本周三,苹果公司将召开年度股东大会,有股东团体呼吁公司届时披露乔布斯继任计划的相关信息。

  在中央工人养老基金资助下,部分苹果股东发表了一份提议,要求苹果董事会披露书面版本的“接班人计划策略”,“提供确认CEO候选人的报告,以及评估每个候选人的标准。”根据该策略,苹果董事会需要制定出一份紧急接班人计划,每年审查其接班人计划并且“确认及培养内部候选人”。

  北美劳动者国际联盟代表奥戴尔表示,“我们需要的就是苹果披露其计划并且定期审查。我们需要一些透明度。”据悉,该联盟在其投资的其他公司里也推进了相同的措施,比如英特尔公司。此外,持有超过220万股苹果股票的加州公共雇员退休系统基金也在支持这一提议。

  苹果在对该提议的回复声明中表示,公开透露这些潜在继任者的消息,将给竞争对手高价“挖角”提供便利,这并不符合股东的最大利益。苹果方面拒绝了这些提议,并表示其中很多措施建议已在执行中。

  行业分析师查理·沃尔夫认为,苹果最大的风险就是乔布斯的健康状况,“相比之下,来自竞争对手的风险算不上什么。”目前尚不清楚乔布斯是否会出现在周三的苹果股东大会上。

  2月17日,在美国总统奥巴马款待科技行业领袖的晚宴上,苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯坐在奥巴马左手边,身穿黑衬衫和牛仔裤,身形消瘦。

  作为苹果的创始人,乔布斯是一个好莱坞式的英雄人物,他和苹果的事业几经起伏,始终屹立不倒。乔布斯亲手打造的“苹果帝国”不仅书写了IT业的新时代,而且引领着这个行业的未来。

  缔造“苹果”

  乔布斯1955年出生在美国旧金山,一出生就被身为大学教授的父亲和颓废派艺术家的母亲遗弃,一对好心的夫妇收留了这个可怜的孩子。他们当初不会想到,这个男孩日后将掀起个人电脑风潮,并改变一个时代。

  中学时代乔布斯在一次聚会上,与斯蒂夫·沃茨相识,8年后,时年21岁的乔布斯和26岁的沃茨在乔布斯家的车库里成立了苹果电脑公司。

  1980年12月12日,苹果公司股票上市,挂牌不到一个小时,460万股就被抢购一空,当日苹果以每股29美元收市,按此计算,一天内苹果高管中产生了4名亿万富翁和40多名百万富翁,乔布斯“身家”排名第一。

  迅速崛起带来的功名背后危机四伏。由于公司高层经营理念不合,在IBM等公司的激烈竞争中,苹果节节败退。董事会将一切失败归咎于董事长乔布斯,1985年,乔布斯被自己亲手创建的苹果扫地出门。

  重整河山

  没有乔布斯的苹果就像它的商标一样残缺不全。乔布斯“出走”后,多位继任者都没能逆转苹果的颓势。由于经营理念封闭,漠视合作伙伴;并坚持软硬件捆绑销售策略,苹果电脑产品无法占领大众市场。

  乔布斯离开苹果后,创建了NeXT计算机公司。直至1997年,NeXT被苹果收购,乔布斯重回苹果怀抱。

  乔布斯反思了苹果事业从巅峰跌入谷底的教训,领导了公司战略和产品改革,不仅与微软缔结了“世纪之盟”;更推出一系列电脑、播放器和手机产品,一路领跑在IT业潮流最前端,开创了苹果的第二个“乔布斯时代”。

  1997年乔布斯就任CEO时,苹果巨亏10亿美元,仅一年便扭亏为盈3.09亿美元,个人电脑市场占有率由5%增至10%。就连当初将乔布斯挤出苹果的约翰·斯卡利也不由赞叹:“乔布斯干得绝对出色,苹果又回到了原来的轨道。”

  1997年乔布斯成为《时代周刊》封面人物,同年被评为最成功的企业管理者,2009年他被《财富》杂志评为美国最佳CEO,同年当选《时代周刊》年度风云人物。

  2004年,乔布斯被诊断出胰腺癌。他说:“当拿到诊断书时,我都不知道胰腺是什么东西”,但我明白这意味着时间很有限,不要浪费在重复他人的生活上,要把每件事情都做好。

  如今,尽管苹果公司已开始为没有乔布斯的未来做准备,但他仍然是苹果的精神领袖,苹果雇员对他的天赋、创新精神、管理才能乃至幽默性格都无比崇敬,他的雇员会骄傲地说:“我为乔布斯工作!”
 

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责编 刘小英

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