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软银风波再起!WeWork起诉软银退出30亿美元“救助计划”

每日经济新闻 2020-04-09 13:13:37

针对软银放弃的30亿美元股票收购要约,日前,WeWork董事会成员组成了一个特别委员会向软银提起了法律诉讼。

每经记者 唐如钰    每经编辑 肖芮冬    

本周二(4月7日)由全球共享办公“独角兽”WeWork董事会成员组成的一个特别委员会向软银集团(以下简称软银)提起了法律诉讼,缘由为后者放弃了针对WeWork 30亿美元股票收购的要约。而在2018年8月前,软银已累计向WeWork投资超100亿美元,并在该公司IPO失利后承诺向其提供超80亿美元的纾困资金。

据外媒报道,该委员会在美国特拉华州法院向软银和愿景基金提起诉讼,起诉方称,软银“进行了一场有目的的活动,以避免完成收购要约”。预计这也将是第一起针对软银退出先前达成的股权收购协议而引起的法律纠纷。

针对特别委员会提起的诉讼,软银发言人回应称,公司将进行强有力的辩护。

援手WeWork反被起诉

上述委员会在一份声明中表示,“软银未能完成收购要约,明显违反了其(主交易协议)合同义务,也违反了软银对WeWork少数股东(包括数百名现任和前任雇员)的受托义务。”

去年9月,WeWork IPO失败,估值从年初的480亿美元暴跌至80亿美元,公司陷入危机、全球大幅度裁员。而究其IPO失败的原因,主要在于其糟糕的财务状况——WeWork经营现金流长期严重失血且未来难以改善。随后为避免其破产,该公司最大股东软银紧急出手,向其提供一揽子的救助计划——包括向其提供超80亿美元的纾困资金。据悉,收购公司高达30亿美元的股票,也是软银与WeWork谈判后达成计划的一部分,并预计在今年4月完成。

然而,这一收购要约却在临近4月之时出现变数。

3月17日,软银即向WeWork股东发出通知称,由于SEC(美国证券交易委员会)等美国政府监管部门对WeWork展开调查,于去年秋天制定的向该公司私人股东提出的30亿美元股份收购计划可能不再进行。但软银向WeWork承诺注资50亿美元的计划不会改变,且其中15亿美元的资金已经到位。

4月2日,软银正式在其官网宣布,由于未满足多项要约收购条件,将终止对此项股票的收购。并表示,迄今为止软银集团和愿景基金承诺了超过142.5亿美元的纾困资金,其中包括自2019年10月的54.5亿美元注资。

值得注意的是,早在向WeWork实施纾困计划之初,软银内部就一直在讨论改变股票购买协议,其讨论的方案包括削减股份购买数量等。

这份声明还提及,终止收购并不会对WeWork的运营、客户、五年商业和战略计划以及绝大多数员工产生影响。并强调,该创始人Adam Neumann及其家人和部分大型机构股东,例如投资机构Benchmark Capital,才是此次邀约收购的最大受益者。相比之下,目前的WeWork员工持股比例不到总数的10%。

软银:将进行强有力的辩护

一周后,由Benchmark Capital合伙人Bruce Dunlevie和Coach集团董事长、前CEO Lew Frankfort组成独立董事会,在特拉华州法院对软银和愿景基金提起诉讼。该委员会的律师们则表示,WeWork可能“因无法获得这一潜在的资金来源而进一步陷入困境”。

事实上,早在2019年11月,WeWork即面临着SEC的调查。SEC调查的核心问题乃是,围绕其IPO过程中是否存在财务违规,包括其内部存在的潜在利益冲突以及融资行为。

据英国《金融时报》报道,根据去年的谈判条款,如果软银、愿景基金或者WeWork因为针对该公司及其联合创始人亚当•诺伊曼(Adam Neumann)的调查而面临“实质性责任”时,软银可以退出股票收购。不过,上述特别委员会则表示,目前针对WeWork及其行为的任何调查(包括SEC的询问),都不会对该公司产生任何实质性责任;并补充称,在去年12月修改救助协议时,软银已知晓这些调查。

与此同时,除该公司正面临美国监管部门的调查外,4月2日的声明还显示:4月1日前,WeWork未能就中国合资企业签署达成协议以及新冠肺炎疫情对其运营造成的影响等,也是促使软银终止收购的原因。

针对特别委员会提出的诉讼,周二软银的一位发言人称,公司将为诉讼提起强有力的辩护;并在一份声明中表示,“特别委员会今天(编者注:周二)的文件中,没有任何内容能有力地驳斥软银终止收购要约的决定。”软银表示,股票收购没有满足完成要约的几个条件,并称特别委员会提交了“绝望而被误导的尝试”。

同时,该公司称将继续致力于WeWork的成功。

封面图片来源:摄图网

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