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专访英国政经专家:外交大臣代行首相职责,正式“脱欧”或将延期

每日经济新闻 2020-04-09 14:20:06

在英国首相鲍里斯•约翰逊转至重症监护室后,英国由外交大臣代行首相职责能否化解当前的危机仍待观察。而定于2020年12月31日结束的“脱欧”过渡期正渐渐临近,英国内阁有何应对?“脱欧”会否为抗击新冠疫情让路?

《每日经济新闻》记者为此专访了伦敦政治经济学院欧洲研究中心教授艾恩•贝格(Iain Begg)。

每经记者 余佩颖    每经编辑 谢欣    

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图片来源:摄图网

在英国首相鲍里斯•约翰逊转至重症监护室三晚后,英国财政大臣里希•苏纳克(Rishi Sunak)于周三(4月8日)表示,首相仍在重症监护室,但病情已经有所好转,他已经可以坐在病床上,并与医疗团队积极沟通。

首相病情稳定的消息令英国上下抗击新冠疫情的士气为之一振,英镑兑美元近两日持续走高。然而新冠病毒的威胁仍在,截至伦敦时间4月9日2时22分,英国确诊病例数达61474例,死亡病例已达7111例。

抗击新冠疫情何时胜利还未卜,英国由外交大臣代理首相能否化解当前的危机仍待观察。而定于2020年12月31日结束的“脱欧”过渡期正渐渐临近,英国内阁有何应对?“脱欧”会否为抗击新冠疫情让路?

《每日经济新闻》记者为此专访了伦敦政治经济学院欧洲研究中心教授艾恩•贝格(Iain Begg)。

首相继任无法案规定 外交大臣暂代行职责

3月27日,英国首相约翰逊确诊患上新冠肺炎,在自我隔离9天后入住医院治疗,但因病情变化,于4月6日傍晚转至重症监护室。目前,英国外交大臣多米尼克•拉布正临时代理约翰逊主持首相工作。

英国外交大臣全称为英国外交和联邦事务大臣,是英国内阁大臣,负责主理英国的对外事务,担任此职的多米尼克•拉布早前是英国“脱欧”事务大臣,但是他在英国政府高层任职的经验相对有限。据上周民调公司YouGov的一项调研结果显示,多米尼克•拉布是内阁高层人物中最不为大众熟悉的一位。

“多米尼克擅长的一件事就是抓细节,(抗击新冠病毒的)运转就是需要每个细节都正确。首相已经确定了(抗疫的)大方向,因此多米尼克是一个把握住此方向的理想人选。” 《Politico》杂志援引一位英国政府资深人物对多米尼克•拉布的评价。

当新冠疫情开始在英国出现时,多米尼克•拉布就是每日9时15分内阁召开的疫情工作会成员之一。首相约翰逊上周日被送往医院后,多米尼克•拉布就从本周一开始主持该会议。在一位熟悉内阁运作的人士眼中,这位外交大臣认真聆听发言,记下笔记,积极地想要发挥价值。

就在下周,英国内阁将面临一个重大抉择,即决定是否需要延长起初为期三周的“禁足令”。据《Politico》杂志援引一位与多米尼克•拉布有着密切合作的前内阁部长话语表示,当部长们正在考虑如何使人们重返工作岗位时,这位外交大臣可能对科学研究和决策持更加谨慎的态度。不过这位前内阁部长还认为,决定不会很快下达,最终可能仍需首相敲定。

“在英国的政府体系中,首相有权聘用和解雇其他部长。尽管有内阁集体负责制的原则,但重大决策最终都需要得到首相的同意。”贝格教授对《每日经济新闻》记者解释道。

不过贝格教授表示,英国与美国不同,美国有法案规定总统职位继任顺序,如当总统无法履责时,权力和职责首先将移交给副总统,下一位继任则是众议院议长,再次继任是参议院临时议长。

“不过,过去发生过类似的情形,丘吉尔担任首相期间曾患过一场重病,当时有几个星期他都没有出现在公众视野中。当这种情况发生时,内阁将共同工作,尽管在做出最艰难的决定时这样的工作方式可能会有问题。”贝格教授进一步解释道。

因此,面对首相正在重症监护室接受治疗的现状,因为没有明确规定的处理途径,英国政府将更灵活地应对。此外,目前尚不得知约翰逊的治疗时间将为期多久,贝格教授告诉记者,“如果首相因(长期)无法履行职责而导致需要更换,则在党内程序决定继任的同时,将指定一名临时首相”。

新冠疫情蔓延下 正式“脱欧”或延期

新冠疫情的蔓延或许会令旧问题暂显失色,但这些问题不会凭空消失,日渐临近的正式“脱欧”便是问题之一。

“政府一直坚持认为可以(按时‘脱欧’),但真正的最后期限是在6月。在法律上,过渡阶段若要有所延长都必须由欧盟27国和英国共同商定。我认为,英国会提出延期并且最终通过。欧盟方面会希望有一个明确的延长期限,比如6个月或12个月,但英国更希望能达成一定的‘弹性’,意思是如果能够更快地谈妥协议,那延长的时间则可以立马缩短。”贝格教授向《每日经济新闻》记者这样分析。

在英国进入“脱欧”过渡期的这段时间里,有两个时间点值得注意。一是2020年6月30日,这是规定的英国向欧盟请求推迟结束过渡期的最后期限;二是12月31日,若英国“脱欧”没有延期,则这一天将标志着过渡期结束,新贸易关系生效。

新冠疫情来袭令全世界始料未及,除“脱欧”可能延期外,还有可能对“脱欧”计划产生更深远的影响吗?

贝格教授对此予以否定,“除非政府(在应对新冠疫情上)处理得非常糟糕以至面临政治麻烦。 即使如此,(获得议会)绝大多数席位的约翰逊政府大概率是安全的。”

《每日经济新闻》记者注意到,早前对“脱欧”给英国经济带来多大程度的影响,各类预估层出不穷,如以2030年英国GDP年均增长率2.1%为基数,预测“脱欧”的经济影响程度从GDP增长减少10%到增加4%都有。

“英国‘脱欧’意味着国内生产总值增长的长期下降,但并不意味着衰退。”贝格教授对此这样认为。但新冠疫情对经济带来的则是直接打击,“新冠疫情意味着至少一个季度,或许两个季度内GDP将大幅下滑,不过人们的预期是,届时将出现大幅复苏。”贝格教授告诉记者。

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