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研究称维生素A有助抑制胰腺癌扩散

新华社 2016-09-09 14:51:44

新华社伦敦9月8日电 一个国际团队日前在英国《自然·通讯》杂志上发表报告说,他们在实验室观测后发现,维生素A或许在抑制胰腺癌扩散的过程中能够扮演一个重要角色。基于相关机制,医学界未来有可能找到新方法来抑制癌症扩散。

新华社伦敦9月8日电 一个国际团队日前在英国《自然·通讯》杂志上发表报告说,他们在实验室观测后发现,维生素A或许在抑制胰腺癌扩散的过程中能够扮演一个重要角色。基于相关机制,医学界未来有可能找到新方法来抑制癌症扩散。

胰腺癌是一种诊断和治疗都很困难的消化道恶性肿瘤。英国帝国理工学院的研究人员与德国、美国的同行选择了新角度来研究这类疾病,将目光聚焦在肿瘤周边的细胞群,即所谓的星状细胞。

据介绍,在一个健康胰腺中,星状细胞处在一种休眠状态,存储着大量维生素A并代谢维生素A。维生素A通常会在代谢过程中转化成全反式维甲酸,这些物质对生长、发育和细胞分化等方面都会起到重要作用。

随着胰腺肿瘤发展,肿瘤会给星状细胞发出信号激活它们,从而将其中的维生素A释放出来,使维生素A无法在星状细胞中代谢。被激活的星状细胞会在肿瘤周围形成稠密的结缔组织,癌细胞会借助这些组织扩散到身体其他部位,同时结缔组织也会限制抗癌药物直接作用于肿瘤上。

研究人员在实验室中的星状细胞内,人为引发了维生素A的代谢转化过程,所产生的全反式维甲酸有效阻止了星状细胞“改造”肿瘤周围环境,减少了结缔组织形成,让癌细胞没那么容易生长扩散。

报告作者、英国帝国理工学院的安东尼奥斯·克罗诺普洛斯说,这个研究并非想消灭这些星状细胞,而是通过特殊手段让它们恢复到休眠状态,从而减少结缔组织出现,还原肿瘤所处微环境,最终抑制癌细胞扩散。

不过研究人员也指出,他们仅仅在实验室中观察了细胞在特定情况下的表现,目前还没有掌握确切证据来证明服用维生素A补充剂会对胰腺癌病人的病情有助益,未来还需要包括临床试验在内的更深入研究。

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责编 余冬梅

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